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Los mares son  masas de agua dinámicas y diversos factores los afectan. Los principales agentes que generan el movimiento en el mar son:

Las mareas, ocasionadas por la acción gravitatoria de la luna y el sol.

La radiación solar, recibida por la tierra y absorbida por la atmósfera, genera diferencias de temperatura sobre la superficie de la  tierra, dando origen a los vientos, los que transfieren energía de la atmósfera a la capa superior del océano, produciéndose las olas.
 
Las corrientes marinas
 
Se producen  por efecto de las olas en combinación con la rotación terrestre y con las diferencias de densidad del agua de mar en distintas latitudes.

Las corrientes, posibilitan el flujo de elementos nutrientes para el plancton y su dispersión. Estos organismos colonizan sectores a veces muy alejados de sus lugares de origen. Al mismo tiempo, las corrientes facilitan el aporte de nutrientes y de oxígeno a distintos lugares del planeta.

Todos estos movimientos hacen que  el mar presente distintos ambientes para el desarrollo de los organismos que lo habitan.